Hoera! Dinsdag was het weer zover. De koeiendans! Een echte dans door echte koeien. Waar niet alleen de koeien, maar ook boeren, burgers en buitenlui van genieten. De koeiendans staat voor weidegang. Wie wil nu geen koe in de wei?

Eigenlijk ben ik helemaal geen UrbanChick. Ik ben een cowgirl, een salonboerin. Wonende onder de rook van Alkmaar en met uitzicht op de Noordzeeduinen, runnen mijn man en ik een middelgroot melkveehouderijbedrijf. Hij ‘doet’ de koeien, ik schrijf er vooral over. En spring soms bij, als dat moet.

Voorstander van weidegang

Wij zijn voorstanders van weidegang. Zodra er genoeg gras in het land staat, mogen de koeien naar buiten. Dat vinden wij geweldig, dat vinden zij geweldig. Ook de melkfabriek, omwonenden, dagjesmensen en toeristen vinden het geweldig. En, laten weer eerlijk zijn, het is ook nog eens geweldig voor het imago van de sector!

Megastallen

Als je de media mag geloven, worden de Nederlandse koeien tegenwoordig in megastallen gehouden en komen ze nauwelijks meer buiten. Maar is dat wel zo? Gemiddeld wordt 70 procent van de koeien geweid. In West-Nederland ligt dat percentage op bijna 90 procent, blijkt uit cijfers van het CBS. In 2013 liepen er zelfs 44.000 koeien meer buiten dan in 2012. De bewustwording van de boer voor weidegang is er dus wel.

Stad-land relatie

Vooral in het westen van ons land zijn melkveehouders grote voorstanders van weidegang. Zij realiseren zich als geen ander dat ze een maatschappelijke taak hebben. De stad-land relatie is een hele belangrijke in de Randstad: burgers recreëren graag in het groen van het platteland en daar horen koeien bij. Want zeg nou eens eerlijk: als jij op een mooie zondag door de polder fietst, wil je toch dieren in de wei zien? Anders is het een saaie boel.

Maar wat willen de koeien?

Nog even terug naar de grote stallen. Zijn die nu echt zo dieronvriendelijk? Dat wil ik niet direct beweren. De laatste jaren zijn heel veel nieuwe stallen gebouwd, waarin veel aandacht is voor dierenwelzijn. De koeien hebben veel lucht, licht en ruimte en liggen dik in het stro of op zeer luxe koematrassen in de ligboxen. Ik sprak onlangs een boer die vorig jaar een prachtige nieuwe stal liet bouwen. Hij vond dat zijn koeien – ondanks alle luxe – in het weideseizoen gewoon naar buiten moesten. Zijn koeien dachten daar heel anders over…..

Ambitie weidegang

Ook met de afschaffing van het melkquotum blijven we koeien in de wei zien, verwacht ik. Ik zal jullie niet vermoeien met moeilijke Melkveewet-dingen, maar wel noemenswaardig is dat staatssecretaris Sharon Dijksma onlangs bekendmaakte dat zij wil dat melkveehouders hun grondgebonden karakter behouden en versterken. Dijksma heeft de ambitie dat in 2020 80 procent van alle koeien in het weiland loopt. Zij ziet de koe in de wei als een onmisbaar onderdeel van het Nederlandse cultuurlandschap. Ik ben het roerend met haar eens.

Verwende nesten

Onze koeien hebben het prima naar hun zin in de wei. De laatste dagen waren ze een beetje kriebelig: ze voelden het moment aankomen dat de staldeuren zouden opengaan. We zijn wel twee weken later dan vorig jaar, vanwege het koude voorjaar. Maar als we een mooi najaar krijgen, kunnen ze tot november buiten lopen: vorig jaar gingen ze pas naar binnen toen Sinterklaas het land kwam binnenvaren. Natuurlijk zijn er dagen dat ook onze koeien niet naar buiten willen. Vooral als het regenachtig en koud is. Dan mogen ze binnen blijven. Als het te warm is, passen we de tijden van weidegang aan. Je moet trouwens wel uitkijken dat je geen verwende nesten krijgt. Koeien zijn net kleine kinderen: geef ze een vinger en ze pakken je hele hand.

Ook de boerin geniet

Natuurlijk heeft weidegang ook voordelen voor de boer. De koeien vreten zelf hun gras in het land, zodat de veehouder minder werk aan voeren hoeft te besteden. En ze brengen hun eigen mest naar buiten. Door weidegras gaat de melkproductie vaak omhoog, vooral in het voorjaar, als er veel voedingsstoffen in het verse gras zitten. Voorstanders van weidegang vinden ook de gezondheid van hun dieren een belangrijk aspect.

Een nadeel voor de boerin is dat zij aan het einde van de middag – als ze eigenlijk moet koken – regelmatig het land in wordt gestuurd om de koeien naar huis te halen, als ze gemolken moeten worden. Maar als het mooi weer is, het gras groen is en de weidevogels om het hoofd vliegen, is dat bepaald geen straf.

Kom jij mij een keer helpen om de koeien ‘op te halen’?

3 reacties

  1. Yvonne

    zoals ik in een tweet al schreef: je ruikt ahw het pas gemaaide gras in dit blog (en niet de koeienvlaaien 😉 ) Heerlijk!

    Beantwoorden

Zeg er maar wat van