Het leven begint bij veertig, je weet wat je wilt, je hebt ervaring, je hebt meer zelfvertrouwen en vrouwen in de veertig hebben zowel professioneel als seksueel een piek. Dat is allemaal mooi en fijn om te horen, maar toch… Is het leven van een veertiger wel zo rooskleurig?

Hoewel elke leeftijd zijn aangename kanten heeft en iedereen de veertigplusjaren bejubelt, weten we dat er een keerzijde is: je wordt onmiskenbaar ouder. Je ziet aan je Facebook-advertenties dat je opeens in de leeftijd komt voor botox en je schijnt je zorgen te moeten maken over rimpels. Als je uiterlijk erg belangrijk voor je is, is dat misschien je eerste zorg. Maar ook als je uiterlijk minder belangrijk voor je is, brengt deze nieuwe leeftijdsfase wat zorgen met zich mee. Je kunt nu nog wegklikken.

Middelbare leeftijd

Volgens Wikipedia ben je vanaf je veertigste van middelbare leeftijd, maar ik geloof niet dat ergens heel concreet beschreven staat wat de middelbare leeftijd precies is. Uit “onderzoek” blijkt dat de middelbare leeftijd steeds later begint. Het onderzoek maakt je echter blij met een dooie mus: het is een steekproef onder vijftigplussers die ze hebben gevraagd wanneer de middelbare leeftijd begint. Dat is alsof je tieners vraagt of ze volwassen zijn en dan concluderen dat de pubertijd eerder voorbij is. Met wat goede wil kun je je dus nog best even volhouden dat je niet van middelbare leeftijd bent, maar wel beschouwd zit je niet meer in je vroege volwassenheid en je zit nog niet in je latere levensjaren: erg middelbaar dus. Bij de middelbare leeftijd hoort ook de midlife crisis. Niet alleen voor mannen, ook voor vrouwen en net als bij veel andere dingen, lopen vrouwen hierbij een paar jaar voor op mannen. En het allerergste: men vindt dat je je moet gaan kleden naar die middelbare leeftijd

Vertraagd metabolisme

Dit betekent dat je kachel minder hard hoeft te branden en je dus voor dezelfde activiteiten minder calorieën verbruikt dan voorheen. En dat betekent dat je om op gewicht te blijven minder moet gaan eten en/of meer moet gaan sporten dan eerst en dat afvallen al helemaal een drama wordt. Eerlijk is eerlijk, het komt je veranderde metabolisme is niet alleen verantwoordelijk voor eventuele gewichtstoename. Ook stress, een veranderende werking van de schildklier en het afnemen van je spiermassa beïnvloeden je gewicht. Door de levensstijl van de veertiger is de kans groot dat je spiermassa kwijtraakt: de meeste veertigers zijn druk met werk en gezin en dan schiet sporten er bij in. Een andere reden waardoor vrouwen spiermassa verliezen is door het volgen van diëten. Een goede reden om dat niet meer te doen!

De overgang

Ja maar, ja maar… de overgang is toch voor vijftigers? Dat klopt. De gemiddelde leeftijd waarop je stopt met menstrueren is vijftig. Het slechte nieuws is dat de eerste overgangsverschijnselen ongeveer acht jaar voor je daadwerkelijk stopt met menstrueren beginnen. Je bent dan in de pre-menopauze. Dat betekent dat je als begin-veertiger de eerste overgangsverschijnselen al kunt krijgen. Als de gemiddelde leeftijd voor de overgang op vijftig ligt, zijn er dus ook vrouwen die al op hun vijfenveertigste stoppen met menstrueren. Zij kunnen hun eerste overgangsklachten al vóór hun veertigste krijgen.
De klachten zijn vaag: hormoonschommelingen, veranderingen in je menstruatie en opvliegers. De één merkt dit al wel, de ander heeft nergens last van. Gelukkig weet je meestal niet dat het overgangsklachten zijn, daar denken we pas aan als onze menstruatie gaat veranderen en officieel ben je pas in de menopauze als je twaalf maanden niet gemenstrueerd hebt. Mijn voorstel: laten we net doen alsof we dit niet weten en het woord overgang gewoon schrappen uit ons vocabulaire tot we vijftig worden. Als we kritiek krijgen op ons gedrag, ligt het allemaal aan onze omgeving en heeft het niets, maar dan ook niets, met schommelende hormoonspiegels te maken.

Vruchtbaarheid

Als kinderloze vrouw zitten mensen je regelmatig op je nek naarmate je ouder wordt, want je vruchtbaarheid neemt af. Je zou bijna gaan geloven dat je na je veertigste onvruchtbaar bent. Niets is minder waar! Dr. Oz beweert zelfs dat veertigplussers evenveel kans hebben op een ongewenste zwangerschap als 16-jarigen. Angstaanjagend gezien het hoge aantal tienerzwangerschappen in de VS! Eigenlijk is veertigplus dus een rotleeftijd: wil je een kind dan lukt het niet, omdat je te lang hebt gewacht, wil je geen kind, dan loop je de kans ongewenst zwanger te worden. Snel door naar het volgende punt.

Zorg voor je ouders

Jij bent niet de enige die achteruit gaat: ook onze ouders worden ouder. De kans dat je als vrouw in je veertiger jaren voor je ouders gaat zorgen is aanzienlijk en gezien de kabinetsplannen wordt die kans alleen maar groter. Het hangt natuurlijk af van de leeftijd van je ouders en hun gezondheid, maar de zorgbehoefte gaat komen en de overheid neemt steeds minder taken op zich. Het hoeft helemaal niet erg te zijn om voor je ouders te zorgen. Integendeel: ik kan me voorstellen dat het mooi is om wat terug de doen voor alles wat ze jou hebben gegeven. Maar wie van ons heeft erover nagedacht wat het concreet voor je eigen leven betekent als je voor je ouders moet zorgen?

Dat zijn vijf dingen die je te gebeuren staan als je de magische grens van veertig passeert. En ik kan er nog meer bedenken: je begint met krimpen, lettertjes lijken steeds kleiner te worden en je kansen op de arbeidsmarkt verslechteren. Maar ook alle dingen in de inleiding zijn waar en er zijn meer positieve dingen te bedenken: je wordt creatiever en je wordt serieuzer genomen. Misschien is veertig ook wel gewoon het nieuwe dertig. Leef daarnaar! Wat niet weet, wat niet deert, dus zolang je nog geen last hebt van de vijf punten die ik hierboven noem, bestaan ze voor jou gewoonweg niet. Ook al ben je veertigplus.

11 reacties

  1. Bas

    In mijn ervaring ontbreekt er nog een belangrijke tip:
    Als je boven de 40 bent en je wordt 's ochtends wakker, en je hebt geen pijn… dan ben je dood. 😉

    Beantwoorden
  2. Ilona van Galen

    Ik ben al een tijd op zoek naar een “leuke inspirerende blog voor NIET-Moeders!! Ik wil het niet kinderloos noemen want dat klinkt weer zo dramatisch…Maar een een blog die niet over “Mama’s” gaan is bijna niet te vinden of ik zoek niet goed genoeg, dat zou ook kunnen….vandaar deze vraag! Wie weet er een leuke grappige, inspirerende, (mag best af en toe een beetje zweverig zijn, niks mis mee!) en het over vrouwen gaat die of Single en 40 plus is en géén kids, of in een relatie én geen kids……Ik kan al die artikelen echt niet meer lezen of het gaat wel over “ons kind”….Mama tips etc. etc.
    Organizen….ook zo iets…I love it!! Maaaaaar als je nou zo’n leuke planner wil hebben uit Amerika (rete duur) met alle toeters en bellen, dan is de helft weer “organiseren voor een gezin”…………..
    Dat komt mij echt de strot uit! I hou van kinderen, ben dol op mn neefjes en nichtjes, heb zelf nooit een kind gekregen (dat ging ook niet echt bewust ofzo)
    Heb nooit met keiharde rammelende eierstokken gelopen maar had het wel heel leuk gevonden, denk ik….ik weet het niet….Maar ik heb dus geen kinderen en ik hoef er ook niet continu over te lezen hoe alle moeders het toch weer voor elkaar boxen en organiseren en plannen bal blab bla….
    Ik ben wel mama geweest…….voor mijn allerliefste hondje Chica! Zij was mijn steun en toeverlaat, nu is ze er niet meer en ben ik nog niet toe aan een ander hondje…..
    Dus wat nu?? Dit is wel een hele lange vraag geworden en ik ben benieuwd of ik echt de enige ben die niet geïntereseerd is in “Mommy-Blogging”….en juist heerlijk leeft zonder kinderen en zelfs zonder “partner” en nee ik ben geen grijze huismuis…..au contrére…..Ik heb gefeest tot ik er “letterliijk” bij neer viel en nu op 47e!! Ja belachelijk dat ziet er zo oud uit!! Voel me geen dag ouder dan 22 jaar maar wie heeft dat nou niet….
    Enfin, lang verhaal, kort: Bestaan er “leuke” Blogs voor “vrouwen” zoals ik?
    (Single, No kids, Happy etc etc..) anders zou ik daar zelf een Blog over moeten beginnen en daar heb ik écht geen zin in!
    Dus ik ben echt nieuwschierig of er zulke blogs zijn………..??

    Gr. Iloon

    Beantwoorden
  3. Ilona van Galen

    Hai Natalie,
    Ik wil eerlijk gezegd geen Blog schrijven over “vrouwen zoals ik” …..had gehoopt dat die er al genoeg zijn alleen dat ik ze nog niet gevonden heb, en elke keer met mommy-blogs geconfronteerd wordt als ik aan het blog-hoppen ben…..De gemiddelde vrouw van 45 heeft een gezin en kinderen, dat is eerder de norm dan niet blijkbaar! Maar volgens mij “lijkt” dat alleen maar zo en word ik door het zoeken op google er vanzelf heen geleid…Single 45 zonder kinderen (als je dat intypt…..dan krijg je juist al die Mama-Blogs) en BOM-moeder, Single-moeders, Dubbele-moeders etc.. Dus ben ik dan een BKV….Bewust kinderloze vrouw….Wauw dat klinkt tragisch zeg….LOL…Nee ik ben juist nieuwsgierig naar andere vrouwen en die zulllen er toch wel zijn? Hier in Nederland of Amerika …….?? Dat mijn verhaal uitgebreid is, betekent alleen dat ik hier niet over wil bloggen (zou verder ook niks over te bloggen hebben, en dat zou heel saai worden….;)) vandaar dat ik er juist naar op zoek was…..voor mijn eigen vermaak…? Of ideeën opdoen of iets leren ofzo….? Sta op mega crossroads volgens mij in mn leven……Wat zal ik nu eens gaan doen? Maar niet zielig ofzo hoor!! Ik klaag echt niet, ik ben gewoon oprecht nieuwsgierig hoe andere 45 plus vrouwen zonder kinderen leven, misschien een hele grote carierre of ook niet….Dat heb ik ook niet. Ben heel saai LOL…..Dus mijn zoektocht gaat verder!

    Gr. Iloon

    Beantwoorden
    • Amiek

      Hoi Ilona,
      Urban Chicks is toch zo’n blog? Hier gaat het toch niet over kinderen? Hier gaat het over allerlei dingen die vrouwen al dan niet in hun leven doen. Ik weet niet of het al dan niet hebben van kinderen maatgevend is voor de andere dingen die je noemt. Ik ben 45 plus en single, mijn vrienden hebben kinderen. Sommige keuzes die zij maken zijn anders dan de mijne, maar soms ook niet. Zij worstelen ook met carrière, iets leren, balans tussen werk en privé, de zin en het doel van hun leven. Volgens mij is je enige wens dat het niet (primair) over kinderen gaat. Dan blijft er op internet gelukkig heel veel over.

      Groet,
      Annemiek

      Beantwoorden
  4. Miep

    Ah…ik ben pas 29 maar van die laatste heb ik al last; ik moet namelijk al voor mijn moeder zorgen. Emotioneel zwaar, vooral omdat ik het enige familielid ben die voor haar kan zorgen. Dat wordt nog wat als ik straks 40 ben…

    Beantwoorden

Zeg er maar wat van